Фаны «Филадельфии» пробили самый массовый выезд сезона в НБА

«Эта команда – позор НБА!»

«Они никогда не вернут интерес болельщиков!»

«Никто не хочет смотреть их матчи!» 

С подачи всякого рода «аналитиков» и прочих «говорящих голов» всего пару лет назад подобные утверждения были довольно популярны в среде поклонников НБА.

Но, несмотря на все критические стрелы в свой адрес, баскетбольная команда из Филадельфии за последнее время не только смогла вернуть фанатский интерес, но и многократно приумножить его. Во времена пост-праймового Алена Айверсона, Элтона Брэнда или команды Игудалы, Холидея и Таддеуса Янга Филадельфия хоть и не была на последних позициях по заполняемости трибун, но при этом никогда не имела какой-либо организованной массовой поддержки со стороны болельщиков, не говоря уже о наличии какого-либо серьезного интереса к себе на национальном уровне. В последнее же время, на 5-й год так называемого «Процесса», эта ситуация начинает кардинально меняться. Домашняя арена Филадельфии забивается до отказа на каждом матче. Спрос на сезонные абонементы был настолько высок, что команда ввела не только систему очередей за ними, но и платные услуги на то, чтобы попасть в эту самую очередь. Помимо этого Филадельфия является одной из самых рейтинговых команд в сервисе NBA League Pass, а количество матчей на национальном телевидении выросло почти в 5 раз по сравнению с предыдущим сезоном. 

Что же касается организованной поддержки со стороны фанатов, то новая волна зародилась еще в сезоне-2013/14, в самом начале «Процесса». Год назад в своей заметке о поездке в США на матч Филадельфии я уже писал об этом движении и лицах, которые за ним стоят. Основным идейным вдохновителем является Спайк Эскин, программный директор одного местного радио и ведущий подкаста «Rights To Ricky Sanchez» (RTRS). На тот момент в активе RTRS уже была ставшая ежегодной вечеринка, посвященная лотерее Драфта «RTRS Lottery Party» с количеством участников более 2000 человек, знаменитый билборд, посвященный Сэму Хинки, и выезд в Вашингтон группой в 350 человек. Поездка 450 фанатов Филадельфии на матч регулярного чемпионата в Милуоки стала новой ступенью в развитии культуры поддержки команды.

«Bus The Process», такое ироничное название имеют уже ставшие традиционными подобные выезды. В этом году возросло не только количество участников, но и сложность всей логистики поездки. Два года назад это был однодневный выезд в Бруклин на двух автобусах, в прошлом году это была поездка трех сотен человек в находящийся в трех часах езды от Филадельфии Вашингтон. В этом же году был запланирован выезд в Милуоки с остановкой на два дня в Чикаго в составе группы из более 450 человек. Для того, чтобы добраться до цели фанатам понадобилось 3 самолета и 7 автобусов. В связи с этим даже традиционное название было изменено на логичное «Fly The Process».

Первым этапом был перелет из Филадельфии в Чикаго. Около 300 человек утром пятницы 2-го марта на трех разных рейсах прилетели в столицу Иллиноиса. Еще сотня участников присоединилась в группе непосредственно в Чикаго. Одним из них был и я.

Я давно хотел поучаствовать в чем-то подобном: побывать на матче НБА с группой единомышленников, чтобы изучить культуру боления американских фанатов изнутри. В этом году удалось осуществить эту идею, и забегая вперед, могу сказать, что это того стоило. 

Итак, 450 человек в одеждах красно-синих цветов заселились в один из отелей в центре Чикаго, наверняка вызвав немало недоумения у работников и гостей, ведь в ближайшие дни в расписании не значилось ни одного матча 76-х и их местной команды. На входе помимо ключей от номера раздавались футболки с дизайном, посвященным тематике мероприятия, специальный бейдж участника и, собственно, билет на сам матч.

Кстати, о тематике мероприятия. 

После того, как НБА в августе опубликовала расписание на новый сезон, целью поездки был выбран матч с Милуоки 4-го марта. Он удачно выпадал на выходной день, и к тому же противостояние этих команд уже имело под собой интересную подоплеку. Как известно, в прошлом году награду Новичку Года получил игрок «Бакс» Малькольм Брогдон, обогнав в голосовании действительно лучшего игрока среди новичков в лице Джоэля Эмбиида (критерии для получения награды у каждого свои, но думаю, ни у кого нет сомнений в том, кто из этих игроков показывал в прошлом году игру более высокого уровня). К тому же в январе прошлого года Эмбиид в своем стиле пошутил над «Милуоки» в своем Инстаграме, указав местом снимка локацию «Shithole», а один из владельцев Милуоки на пресс-конференции кинул в адрес Филадельфии критическую стрелу, заявив о том, что в их клубе больше заботятся о результатах, нежели о процессе.

Дополнительного колорита в итоге также добавило и то, что матч с Милуоки стал 82-м в карьере Эмбиида (наконец-то он может претендовать на Новичка Года!).

Этого было достаточно, чтобы создать концепцию поездки. Как и все, что делает эта группировка фанатов (это можно понять уже по названию подкаста), третий по счету «Bus The Process» получил слегка вызывающую, но при этом нарочито нелепо-забавную тематику. Официальным названием выезда стало «Operation «Shithole», официальным хэштэгом – #JusticeForJoel (“Справедливость для Джоэла”), а на футболках изобразили Эмбиида с завязанными глазами и веревками, с помощью которых некто пытается повалить его на землю (особо искушенные поклонники рока наверняка смогут углядеть здесь отсылки к альбому группы Metallica «… And Juctice For All» 1988 года). Правда чуть позже в США разразился очередной скандал вокруг Дональда Трампа, который словом «Shithole» назвал некоторые африканский страны. В связи с нежеланием того, чтобы люди видели здесь отсылки к скандальному президенту (причем не из-за какой-либо корректности, а скорее из-за обиды, что Трамп «присвоил» себе ассоциации с этим словом), операцию было решено переименовать. Нового названия так и не придумали и решили оставить его в виде «Operation [redacted]» («Операция [отредактировано]”), что возможно еще более укладывалось в концепцию акцентированной нелепости. Именно в таком виде название и красуется на футболке.

Помимо этого непременной задачей поездки было дать Милуоки понять, с какой именно целью в их город приехали четыре с половиной сотни фанатов Филадельфии – мы собирались освистывать Брогдона каждый раз, когда бы он касался мяча (ничего личного, скорее это задумывалось просто как жест несогласия). Однако травма Брогдона слегка изменила подход. За неделю до поездки уже было понятно, что в матче он участия не примет, поэтому пришлось на ходу менять планы. Нужно было выбрать того, кто заменит Брогдона в качестве мишени. Могло бы показаться, что логичной целью мог стать Эрик Бледсоу, который 3 года назад в бытность свою игрока Финикса высказал мысль, якобы команда колледжа Кентукки выиграла бы серию плейофф у тогдашней Филадельфии. Разумеется, фанаты 76-е запомнили такое надолго. Но, это было бы слишком банально. Как уже можно было понять, эта группа фанатов не любит банальные вещи. В итоге в качестве замены был выбран Тони Снелл. И даже не пытайтесь найти в этом логику. По сути единственной причиной было «чтобы все спрашивали», и, судя по последующей реакции в социальных сетях, цель была успешно выполнена. В попытке добавить еще больше абсурда перед матчем Спайк связался с представителями клуба из Милуоки (которые к тому моменту уже были в курсе поездки) и предложил несколько вариантов выхода из ситуации. В качестве компенсации за отсутствие Брогдона у клуба было запрошено 3 показа фотографии Брогдона на центральном табло во время матча (чтобы предоставить возможность для освистывания), либо вариант с выходом самого Брогдона к нам после матча для совместного фото (при таком варианте он автоматически становился вместо «врага» «Процесса» его «героем», тем самым полностью избежав незавидной участи освистывания). Что конкретно ответили на это Бакс неизвестно, но, судя по последующему отсутствию Брогдона на матче как в живом виде, так и в виде фотографии, их ответ не был положительным… 

В первый день в программе было беглое ознакомление с Чикаго в окрестностях отеля и просмотр матча Филадельфия – Шарлотт в одном из местных баров.

Четыре сотни фанатов 76-х, собравшихся в центре Чикаго для просмотра матча своей команды с командой из Шарлотт – как говорит Спайк, это, пожалуй, одна из самых рандомных вещей, которую можно себе представить. А если добавить сюда внезапные скандирования «E-A-G-L-E-S!» и «Fly, Eagles, Fly!», абсурдность ситуации достигает еще более серьезного градуса (что, впрочем, опять-таки идет в полном соответствии с концепцией):

Просмотр проходил довольно весело. Для придания ситуации аутентичности в меню бара были добавлены чизтейки (честно говоря, имеющие мало общего с теми, которые можно попробовать в самой Филадельфии), а также коктейль «The Process», по своему составу практически в точности повторяющий рецептуру любимого коктейля Джоэля Эмбиида “Shirley Temple” – единственным отличием было наличие в нем алкоголя. 

По ходу матча фаны восхваляли «Процесс» скандированием непременного «Trust The Process!», но так же не забывали и его автора:

А после победы Филадельфии распевали гимн команды:

Если говорить о самих фанатах, то в целом это была довольно разношерстная группа людей. Да, в основном, как я и ожидал перед поездкой, это были парни лет 20-30, но в то же время встречались и люди сильно за 50, а так же довольно много пар. Одна из них была довольно интересная: мужчина и женщина за 40 лет, при этом сторонником «Процесса» была именно женщина, а представитель мужской половины был из тех, кто в свое время принимал в штыки политику ребилда от Сэма Хинки. Забавно, что при этом он все равно поехал за сотни километров от дома, чтобы воочию наблюдать за результатами работы Сэма.

С географической точки зрения группа была, пожалуй, еще более разнообразна. Помимо представителя России в моем лице, было два парня из Гонконга, а также по моим данным должен был быть кто-то из Ирландии и Польши, но встретить их не удалось. Но, конечно, на 99% группа состояла из американцев. Однако здесь были люди не только из окрестностей Филадельфии, но и представители Вирджинии, Северной Каролины, Вашингтона и еще многих других штатов, в том числе и местные из Чикаго. В основном это были те, кто родился в Пенсильвании, но в силу разных причин переехал в другие части страны. Но были и такие, которых с Филадельфией не связывало ничего кроме любви к баскетбольной команде. Например, Эдди, коренной калифорниец, запомнившийся всем своим пиджаком с изображением Чарльза Баркли, который он где-то приобрел лет 30 назад. Эдди живет в Окленде и старается ходить на все матчи Филадельфии, когда 76-е приезжают в Лос-Анджелес, Сакраменто или Сан-Франциско. Он также бывал и на матчах Летней Лиги, которые теперь традиционно проходят в Лас-Вегасе. Эдди говорит, что стал фанатом Филадельфии еще во времена Доктора Джея, пережил вместе с клубом эпоху Аллена Айверсона, а после этого в течение десятилетия испытывал необходимость в переменах для команды. Вот почему, он так же, как и большинство из тех, кто собрался в начале этой весны в Чикаго, с радостью воспринял подход Сэма Хинки и всецело поддерживает «Процесс». Благодаря возможности удаленной работы, Эдди постоянно путешествует: в Чикаго приехал прямиком из путешествия по Восточной Европе, в ходе которого доехал до Украины, и совсем чуть-чуть не добрался до России, а после этого снова поедет в Европу, на этот раз в Австрию. Мы договорились, что непременно должны встретится снова, когда судьба все-таки занесет его в Россию. Вот таким забавным образом «Процесс» объединяет единомышленников из России и Калифорнии. 

Следующий день был свободным от мероприятий, связанных с поддержкой команды, и поэтому был посвящен исследованию Чикаго. Погода не подвела: 5-6 градусов тепла, ясно и слегка ветрено – пожалуй, идеальная погода для Города Ветров в это время года. Чикаго показался довольно интересным городом, не такой шумный и густонаселенный, как Нью-Йорк, но в то же время ритм большого города ощущается довольно отчетливо. В чем-то похож на Филадельфию по уровню урбанизации и количеству объектов культуры, но визуальный образ совсем иной. Город находится на берегу озера Мичиган и как бы разделен на несколько частей рекой Чикаго, впадающей в озеро. Благодаря этому прямо в центре города можно прогуляться по набережной, перебираясь с одной стороны реки на другой по одному из многочисленных мостов. Одной из основных достопримечательностей, знакомых по многим фильмам, является пролегающий вдоль береговой линии Миллениум парк, а точнее расположенная там знаменитая «фасоль» – сооружение с зеркальной поверхностью, которое на самом деле не имеет ничего общего с растением семейства бобовых. Официальное название этой штуки «Cloud Gate» («Небесные ворота»). Она не несет никакой полезной функциональной нагрузки и, по сути, существует только для того, чтобы быть визитной карточкой города. В городе есть также немалое количество различного рода музеев и других культурных объектов, посетить которые впрочем не удалось из-за нехватки времени.

В целом, Чикаго оставил очень приятное впечатление, очень интересный современный город, в котором есть чем заняться и есть куда сходить. Здорово, что поездка была спланирована таки образом, что можно было провести в нем целый свободный день.

Ну а на третий день было запланировано главное мероприятие – посещение матча против Милуоки. Примерно в полдень по центрально-американскому времени красно-синяя масса людей снова наводнила лобби отеля:

И спустя несколько минут 7 полностью забитых автобусов направились в сторону столицы Висконсина. Расстояние от Чикаго до Милуоки составляет примерно 150 километров, так что уже примерно через два часа вдалеке показались первые дома и постройки города. По сравнению с Чикаго Милуоки оставлял конечно гораздо более провинциальное впечатление. Два с половиной полноценных небоскреба на весь город, довольно однообразная, хотя местами и симпатичная архитектура – вполне понятны корни шутки Эмбиида и желания организаторов выезда остановится именно в Чикаго. Но изучить город подробней возможности не было, наша колонна отправилась сразу к баскетбольной арене. В отличие от Филадельфии, она располагается практически в центре города. Перед матчем у нас было запланировано еще одно мероприятие – предматчевая вечеринка в большом гостевом доме, расположенном прямо напротив стадиона. Этот дом представлял собой старый трехэтажный особняк, в котором как раз хватило места для того, чтобы разместиться всей группе. К нашему приезду уже были расставлены столы, работал ди-джей и и бар. С балкона второго этажа это выглядело примерно так:

Через какое-то время на сцену вышел Спайк с приветственным словом:

После этого вынесли еду, она входила в стоимость и была весьма кстати после не слишком долгой, но все же утомительной дороги. Кстати, по поводу стоимости, наверняка многим интересно, сколько все это стоило. Она была разной в зависимости от варианта проживания: для двух человек в номере – $ 659 с человека, для трех – $ 599, для четырех – $ 559. Такая стоимость была для тех, кто летел из Филадельфии. Для тех, кто, как и я, добирался в Чикаго самостоятельно, стоимость составила $ 359. В нее вошло: трансфер из аэропорта в отель и обратно, три ночи в отеле с завтраком в центре Чикаго, две вечеринки, одна из них с включенной едой и ди-джеем, автобус в Милуоки и обратно, билет на игру, памятная футболка. Ну и плюс возможность окунуться в американскую культуру и познакомиться с интересными людьми. На мой взгляд, вполне приемлемая цена за такой пакет. К слову, организатором всего мероприятия и тем парнем, с кем я общался в ходе подготовки к поездке, был брат жены Спайка по имени Джо. Его компания называется «Phans of Philly» и ее специализацией является организация подобных выездов для фанатов всех спортивных команд Филадельфии. Но эта поездка стала для них новым вызовом – это первый трехдневный выезд с таким количеством людей.

Возвращаясь к мероприятию в Милуоки, через какое-то время мне удалось наконец встретиться со Спайком. Он уже знал от Джо, что кто-то из России собирается приехать, и был очень рад увидеться вживую. Я напомнил ему, что хотел встретиться с ним еще в прошлом году во время поездки в Филадельфию, забавно, что он вспомнил об этом и извинился. Но, разумеется, я не держал никакого зла, и мы просто посмеялись над этим. Организация подобных мероприятий это не основная деятельность для него, у человека есть и своя собственная жизнь и работа. Вообще, по его словам, он был очень удивлен как быстро выросло это движение, «ведь я просто записывал подкаст с еще одним чуваком». Четыре года назад, когда Филадельфия не показывала на площадке ничего такого, чем бы можно было наслаждаться с точки зрения болельщика, они организовали первую вечеринку, посвященную драфту НБА просто, что называется, «for fun», чтобы дать себе и людям возможность чему-то порадоваться, пусть даже это всего лишь эфемерный высокий выбор на драфте. Поддержка «Процесса» существовала в интернете и до этого этого, но RTRS Lottery Party дала возможность этим людям объединиться в реальности, а не только в рамках виртуального пространства. С тех пор все это движение выросло многократно. Услышать «Trust The Process» от случайного прохожего или получить просьбу о встрече от чувака из другого конца США или даже России – теперь это обычная вещь для Спайка, и у него просто нет возможности уделить время каждому.

Несмотря на то, что теперь подобные мероприятия весьма многолюдны, по словам Спайка, эта группа людей является, пожалуй, самой мирной и не агрессивной группой фанатов. Даже на тусовках с 2000 разогретых пивом людей еще ни разу не происходило ни одного конфликта, которые обычно бывают в баре или на стадионе. Спайк подчеркивает, что все что он делает, делается «for fun», чтобы люди просто смогли хорошо провести время («Хорошо ли я провожу время?» – это вообще было первое, о чем он меня спросил). Да, чтобы зарядить толпу, от него иногда можно услышать со сцены что-то вроде «Go, Sixers! Fuck, Milwaukee!», но настоящие оскорбления или стычки с фанатами других команд или работниками стадионов категорически не приветствуются. А что приветствуется, так это креативность и неординарность в подходе к процессу поддержки команды. Чем этот подход «more weird and ridiculous» (странный, нелепый), тем лучше, ведь так можно получить еще больше удовольствия. Ну и следуя этим принципам, я попросил Спайка расписаться на моем флаге российских цветов. О таком его еще никогда не просили, поэтому он с удовольствием это сделал.

Теперь у меня есть автограф чувака, который просто записывает подкаст. По-моему, достаточно странно и нелепо.

 

Чуть позже Спайк еще несколько раз выходил на сцену. В этом видео он передает приветы некоторым фанатам (в том числе тем, которые приехали из России ;)), рассказывает о парне, который вместо Супербоула поехал в эту поездку в Милуоки, и делает групповое фото с помощью жены:

Вот, кстати, получившееся фото:

А в этом видео Спайк говорит напутственное слово перед матчем, вспоминая всех действующих лиц «Процесса», а мы разучиваем новую кричалку и тренируемся освистывать Тони Снелла:

После этого под звук гимна Филадельфии мы все направляемся на матч, а я попутно встречаю своего нового знакомого Эдди из Калифорнии:

Домашний стадион Милуоки находится в прямом смысле слова через дорогу:

На видео кстати можно заметить и новую арену Бакс, на которую команда переедет в следующем году. Она находится буквально в 20 метрах от старой.

Разместившись на своих местах, фанаты сразу же обозначили свое присутствие на арене Джолю Эмбииду и Дарио Шаричу, которые заканчивали свою индивидуальную предматчевую разминку:

А после этого радостными возгласами приветствовали каждое попадание Роберта Ковингтона, который явно был этим очень удивлен и повернулся посмотреть на источник звука как раз в тот момент, когда я отвел камеру от площадки:

Даже маскот Милуоки прилетел посмотреть на шумных гостей:

Ну а я сделал традиционное фото на стадионе с флагом:

Чуть позже на площадке появились сами команды, чтобы начать уже полноценную предматчевую разминку.

Вот так встречали хозяев:

А вот так гостей:

Кстати, Бен Симмонс на разминке даже пробовал бросать трехи, чего ранее за ним не водилось:

Затем было эпичное видео-вступление и представление команд. Игрокам хозяев, наверное еще никогда не приходилось выходить под такое количество свиста. Больше всего досталось, конечно, Тони Снеллу:

А это уже видео начального вбрасывания и начала матча, в котором фанаты Филадельфии, быстро сориентировавшись, отвечают на призыв диктора к скандированию «Mil-Wau-Kee!» скандированием «T-T-P!», ставя под сомнение его утверждение о том, что в Милуоки самые лучшие фанаты в НБА:

Вообще надо сказать, что подобное утверждение не подтверждалось и количеством местных болельщиков на трибунах. На, казалось бы, важную игру с принципиальным соперником, хозяевам даже не удалось собрать полные трибуны: особенно на втором ярусе виднелись довольно заметные островки пустых сидений. Для провинциального города и не слишком большой арены показатель не очень положительный. Картину не сильно меняло и наличие специально выделенного сектора за кольцом, в котором находились особо активные болельщики Бакс с плакатами и флагами, иногда пытающиеся оказывать сопротивление фанатам Филадельфии своими кричалками. В этом секторе было порядка 150 человек, и учитывая, что билеты на этот сектор выделяются бесплатно, противостояние с 450 фанатами, потратившими почти 1000 баксов и три дня своей жизни ради этого матча, местные проигрывали по всем статьям.

Возвращаясь к самому матчу, Филадельфия начала матч очень ярко. Сначала под наше скандирование «De-Fence!» Ковингтон поставил блокшот Хенсону, и в ответной атаке Эмбиид набрал первые очки команды, а затем все тот же Ковингтон сделал перехват и спустя 2 секунды Дарио Шарич отправил трехочковый в кольцо хозяев. Такой старт вызвал восторг в рядах фанатов Филадельфии:

Вот так это выглядело в трансляции:

Чуть позже Филадельфия довела преимущество до 10:0, вынудив соперника взять таймаут, во время которого Эмбиид передал привет нашему сектору:

Наше присутствие не осталось незамеченным и для CEO Филадельфии Скотта О’Нила.

Вообще, в среде фанатов недолюбливают Скотта, считается, что он принимал непосредственное участие в выдавливании из клуба Сэма Хинки (особенно ему не понравился в свое время трейд Майкла Картера-Уильямса, которым Хинки испортил Скотту маркетинговую кампанию). Однако в этот раз Скотту удалось немного вернуть «респект» со стороны болельщиков: после большого перерыва клуб выделили каждому участнику нашего выезда по бесплатному пиву и перекусу. Это был очень приятный жест, хорошо, когда старания фанатов отмечаются самой командой.

В целом, сам матч получился довольно интересным. Расписывать его ход особо не буду, для этого можно посмотреть запись (по словам тех, кто смотрел, скандирования нашего сектора были слышны довольно отчетливо).  Но могу сказать, что это было, пожалуй, максимальное количество эмоций, которые я получал на матче Филадельфии. В прошлом году в конце сезона «76-е» уже ни за что не боролись (к тому же не было ни Эмбиида, ни Симмонса), а игра в Лондоне с точки зрения поддержки трибун была больше похожа на театр: слишком мало хардкорных фанатов и слишком много просто любителей НБА. В этот раз качество игры (к сожалению, только в первой половине) и бешеная поддержка самых преданных фанатов вокруг оставили неизгладимое впечатление.

Хотя Филадельфия в итоге проиграла, такой результат не так сильно расстроил фанатов. Во-первых, со спортивной точки зрения, Филадельфия все равно осталась выше Милуоки в турнирной таблице. А во-вторых, плотность команд в первой восьмерке Востока сейчас такая, что совершенно непонятно с какой позиции более выгодно выходить в плей-офф.

Ну и к тому же само поражение получилось вполне соответствующим «брэнду».

Во-первых, это было очень в стиле «76-х»: когда еще было упустить не одно, а целых два 20-очковых преимущества, как не в этот день? А, во-вторых, все предыдущие выезды «Bus The Process» также заканчивались поражениями. Ну и третий фактор лично от меня, до этого я посетил 4 матча своей команды, и во всех из них Филадельфия проиграла. Когда столько факторов складывается воедино, просто не могло быть иначе. Поражение, если и испортило настроение фанатам, то не сильно. Да, активный сектор болельщиков Милуоки воспользовался своей «минутой славы» и покричал после матча в нашу сторону «Take That, Process!» или что-то типа того (в виду их малочисленности расслышать более четко их не удалось), но у нас впереди еще было несколько сюрпризов, которые подсластили нам горечь поражения.

После матча по программе у нас была запланирована совместная фотография на площадке арены. Когда почти все остальные зрители разошлись мы организованно двинулись на нижний ярус, а затем расселись на трибуне в первых 20 рядах. Сначала толпой был замечен Ришон Холмс, который вышел пообщаться с кем-то на противоположной от нас трибуне. Там находилась группа людей, по всей видимости состоящая из друзей и родственников игроков и персонала клуба. Несмотря на возгласы фанатов, Ришон даже не махнул рукой в нашу сторону, чем несколько подпортил себе карму в среде болельщиков. Чуть позже из подтрибунного помещения появился «новичок» команды Эрсан Ильясова, и он в отличие от Холмса, не нашел ничего предосудительного в том, чтобы поприветствовать фанатов, за что получил свою порцию аплодисментов.

Но все же первым главным сюрпризом стало появление главного тренера команды Бретта Брауна. Сначала он просто с кем-то общался на той же противоположной трибуне, а затем подошел прямо к нашей группе, чтобы поприветствовать и выразить слова благодарности. Тренер Браун сейчас, после ухода Сэма Хинки, пожалуй, самый популярных представитель команды не из числа игроков, поэтому приветствовали его очень тепло:

Вкратце, Бретт говорил о том, что не мог поверить, когда увидел, как много фанатов приехало поддержать команду. Но при этом не удивился, что такое произошло, потому что знает, на что способны фанаты Филадельфии. Он сказал, что сегодня мы увидели и хорошее, и, к сожалению, плохое, но отметил, насколько по-другому все это ощущается по сравнению с предыдущими сезонами. Наша толпа радостными возгласами согласилась с ним. Ну и в конце Бретт сказал, что твердо уверен, что в НБА больше нет таких фанатов, как мы. Это утверждение никто также не стал подвергать сомнению. 

Вторым сюрпризом было появление Марка Зумоффа, легендарного комментатора, голос которого можно слышать на матчах Филадельфии вот уже почти 25 лет подряд (это не «Bo-o-o!», это «Zu-u-u!»):

Марк говорил о том, что считает себя одним из нас, настоящим преданным фанатом, который знает, каково это следовать за командой и поддерживать ее в любой ситуации.

Ну и самым главным сюрпризом стало появление Джоэла Эмбиида, в компании своих главных «корешей» Джастина Андерсона и Маркелла Фульца:

Джо высказал слова благодарности от лица всей организации, извинился за то, что не удалось порадовать нас победой, отметив, что такую игру они должны были брать. Фанаты приветствовали его традиционным «Trust The Process!» и «M-V-P!», а также не упустили возможность поддержать и Маркелла Фульца.

После этого Эмбиид неожиданно пошел прямо к нам, чтобы сфотографироваться:

Получившийся результат в Инстаграме Джоэла:

А вот фото, куда поместились уже вся группа:

 У меня не получилось попасть в инстаграм Эмбиида, но зато я успел «засветить» российские цвета на других кадрах:

Это было очень неожиданно и круто! Джо в очередной раз показал, почему он является лидером команды и любимцем болельщиков, Маркелл Фульц, Джастин Андерсон и Эрсан Ильясова также заслужили свою долю респекта. А вот Ришон Холмс и Бен Симмонс, на мой взгляд, не использовали свой шанс поднять «респект» в глазах болельщиков. Про Ришона уже было выше, а Бен, как еще один лидер команды и лицо франчайза, вполне мог бы и выйти к фанатам, также как Эмбиид. Всего пара фраз вряд ли потребовали бы много времени и усилий, но результат в плане любви болельщиков дал бы ему гораздо больше «профита». Это не критика, лишь наблюдение. Конечно, у всех свои понятия и приоритеты, но фанаты – это такие люди, которые подобные вещи всегда подмечают и запоминают…

Тем не менее, подводя итоги, эти три дня совершенно точно запомнятся мне надолго. Наверное, это квинтэссенция того, что считается спортивным фанатизмом, и поучаствовать в подобном было потрясающе. Увидеть игру своей команды вживую, огромной командой единомышленников поддерживать ее и разделять радость от побед и горечь поражений, не только вместе с остальными фанатами, но и с игроками команды, что может быть лучше для безнадежно больного фаната? Огромное удовольствие и куча эмоций!

Сразу после игры мы отправились обратно в Чикаго, а на следующий день, попрощавшись, разлетелись кто куда: кто-то в Филадельфию, кто-то в Калифорнию, а кто-то в Россию…

Процесс веры в «Процесс» продолжается!

P.S.

Реакция и «респект» фанатам от Эмбиида, которого чуть не пробило на слезы, Джей Джея Реддика, который сказал, что видел такие большие выезды только в европейском футболе, и даже Янниса, который до этого не видел в НБА ничего подобного. 

Футбол, хоккей, баскетбол, теннис, бокс, Формула-1 – все новости спорта на Sports.ru